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Can a County Court at Law Judge Affect Overcrowding in the Hays County Jail?

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You may have heard that the Hays County jail is so overcrowded that Hays County taxpayers spent $4.3 million dollars in 2018 to send people to other jails in other counties. If you haven’t heard, you can read google "Hays County jail overcrowding" to learn more.

 

Quizá haya escuchado que la cárcel del Condado de Hays está tan sobrepoblada que los contribuyentes del Condado de Hays pagaron $4.3 millones de dólares en el 2018 para enviar personas a otras cárceles en otros condados. Si no lo ha escuchado, puede hacer una búsqueda en Google por "Hacinamiento en la cárcel del Condado de Hays" para más información.

 

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70% of those in jail have not been convicted of any crime. Constitutionally, these people are presumed innocent unless the State prosecutors prove they are guilty beyond a reasonable doubt, or they admit they are guilty in a plea bargain agreement.

 

El 70% de las personas encarceladas no han sido condenadas por ningún delito. Según la Constitución, se presume que estas personas son inocentes a menos que se les pruebe que son culpables fuera de toda duda razonable, o que admitan que son culpables como consecuencia de un acuerdo negociado con la fiscalía para transar el caso.


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First, the county courts at law contribute less to overcrowding at the jail, compared to district courts. That said, Hays County Court at Law #3, because it is a court that handles misdemeanor criminal cases, does have some impact on the jail population.

 

En primer lugar, los tribunales legales del condado contribuyen menos a al hacinamiento en la cárcel que los tribunales de distrito. Sin embargo, el Tribunal Legal Número 3 (CC3) del Condado de Hays, debido a que es un tribunal que atiende delitos penales menos graves, sí tiene cierto impacto sobre la población de la cárcel.

 

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There are procedures that can reduce or eliminate Hays CC3's contribution to overcrowding at the Hays County Jail. The judge should be readily available to review bond amounts to get people charged with non-violent misdemeanors out of jail quickly, work with pretrial services to increase PR bonds for those without money for bail, encourage cite-and-release so that people are not incarcerated at all for things like possession of marijuana, and give effect to the Constitutional right to Speedy Trial.

 

Existen procesos que pueden reducir o eliminar la contribución del CC3 a el hacinamiento de la Cárcel del Condado de Hays. El juez debe estar disponible al momento para revisar las cantidades de las fianzas para sacar rápido de la cárcel a las personas acusadas de delitos menos graves no violentos, trabajar con el departamento de servicios antes del juicio para aumentar el número de fianzas personales (PR, en inglés) para los que no tengan el dinero para prestar su fianza, fomentar el uso de citación judicial sin arresto para que las personas no vayan a la cárcel por casos como posesión de marihuana y asegurar el ejercicio del derecho constitucional a un Juicio Rápido.

 

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Regarding setting and reviewing bond amounts: In Hays County, before this election cycle,* a J.P. judge appeared every day at the Hays County jail to magistrate those who have been arrested. Magistration involves explaining to the arrested person what they’re charged with, that they have a right to remain silent and a right to an attorney, etc. 

 

En lo relacionado con fijar y revisar las cantidades de las fianzas: En el Condado de Hays, antes de este ciclo de elecciones,* un Juez de Paz (magistrado) se presentaba todos los días en la cárcel del Condado de Hays para la lectura de cargos y derechos a los acusados que han sido arrestados. Este proceso ante el magistrado implica el explicarle a la persona arrestada los cargos de los que se le acusa, que tiene el derecho a permanecer en silencio, derecho a un abogado, etc. 

 

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At magistration, the magistrate also sets the bond amount for the person, in an amount that is supposed to be tailored to the individual to ensure that they come to court to face the charges, rather than run off. If Jane Doe is arrested on a Friday night, she will be magistrated Saturday morning and have a bond set. For misdemeanor cases (like those heard in Hays CC3), the bonds might be set at thousands of dollars.

 

Durante este proceso el magistrado también fija la cantidad de fianza para la persona en una cantidad que se supone que se ajuste al individuo para garantizar que se presente al tribunal para enfrentar sus cargos, en lugar de huir. Si Fulana de Tal es arrestada un viernes por la noche, el proceso ante el magistrado ocurrirá el sábado en la mañana cuando se fijará su fianza. Para delitos menos graves (como los que se presentan en el CC3 de Hays) las fianzas pueden ser de miles de dólares.

 

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The bond is supposed to be tailored to the person in an amount that will ensure he/she comes to court; it is NOT supposed to be intended to oppress the person. If Jane Doe has lived at the same house in Kyle for 20 years, makes $40,000/year, and has never been arrested before, she would likely have her bond set much lower than someone with an unstable living situation, prior arrests, and a habit of not showing up to court for prior charges.

 

Se supone que la fianza se ajuste a la persona por una cantidad que garantice que él o ella se presente al tribunal; NO se supone que sea para oprimir a la persona. Si Fulana de Tal ha vivido en la misma casa en Kyle durante 20 años, gana $40,000 al año y nunca ha sido arrestada anteriormente, probablemente su fianza sea mucho menor que la de alguien con una situación de vivienda inestable, arrestos anteriores y un hábito de no presentarse al tribunal en casos anteriores.

 

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What do people do if they have no money and the bond is set at $1,000? If they can’t scrape together $1,000, but they can get a few hundred dollars together, they can go to a bondsman and pay the bondsman to get the person released from jail.

 

¿Qué puede hacer la gente si no tiene dinero y el magistrado fija su fianza en $1,000? Si no pueden reunir $1,000, pero consiguen varios cientos de dólares, pueden ir a un fiador y pagarle para que saque a la persona de la cárcel.

 

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But, what if they cannot afford even $200 to pay a bondsman?

 

Pero, ¿qué pasa si tan siquiera consiguen $200 para pagarle a un fiador? 


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There was a recent order by a federal judge in Houston requiring the Houston county courts at law to allow for non-money bond conditions on personal recognizance bonds for people that cannot afford to make money-bail. Google "Harris County bail ruling" to learn more if you're interested. Courts around Texas use an arm of the court called Pretrial Services to monitor those on PR bond to make sure that they come to court and are not violating conditions of their bond.

 

Recientemente un juez federal en Houston emitió una orden para exigirles a los tribunales legales de Houston que permitieran condiciones no monetarias para las fianzas personales para los que no tengan los medios económicos para prestar fianzas con dinero. Busque en Google "Juez da vía libre a cambios al sistema de fianzas en Houston" si le interesa conocer más información. Los tribunales por todo Texas usan una rama del tribunal llamada Servicios Antes del Juicio para supervisar a las personas libres bajo fianza personal para asegurarse de que se presenten al tribunal y que no violen las condiciones de sus fianzas.

 

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It is a trade-off: Money can be used to ensure someone comes to court, but if they don’t have money, there are non-money conditions that can achieve the same goal so that a person’s economic status doesn’t unfairly disadvantage them in the court system.

 

Es un intercambio: Se puede usar el dinero para garantizar que el acusado venga al tribunal, pero si no tiene dinero hay condiciones que pueden lograr el mismo propósito para que la situación económica de la persona no le ponga en una desventaja injusta en el sistema judicial.

 

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To make sure that the jail is not crowded with people charged with non-violent misdemeanors, a county court at law judge can review the bond amounts as soon as possible after the person was arrested,  alter the amount, or give the person a PR bond with non-money conditions of bond to ensure they come to court and not violate conditions of the bond (using Pretrial Services).

 

Para garantizar que la cárcel no esté sobrepoblada, las personas acusadas de delitos menos graves no violentos, un juez de un tribunal legal del condado puede revisar las cantidades de las fianzas lo antes posible después del arresto de la persona, alterar la cantidad o fijar una fianza personal sin condiciones monetarias a la persona para asegurarse de que se presente al tribunal y no viole las condiciones de la fianza (usando Servicios Antes del Juicio).

 

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Regarding Speedy Trial: What happens if the person can neither make money-bail, nor is eligible for a PR bond? In that situation, the accused might urge his/her right to Speedy Trial. It then becomes important for the court to quickly set the person for trial so that a jury can determine whether there is proof beyond a reasonable doubt that he/she committed the offense. If the jury finds the person guilty, the jury or judge can decide whether to assess jail time as a punishment, and/or a fine, or probation, based on their evaluation of the evidence in the case.

 

En lo relacionado con el derecho al Juicio Rápido: ¿Qué sucede si la persona no puede prestar una fianza monetaria y no califica para una fianza personal? En ese caso, el acusado podría invocar con urgencia su derecho a un Juicio Rápido. Pasaría a ser importante para el tribunal poner el caso rápidamente en el calendario para un juicio para que un jurado determine si existe prueba más allá de toda duda razonable de que él o ella cometió el delito. Si el jurado encuentra a la persona culpable, el jurado o el juez puede decidir si fija un periodo de encarcelamiento como castigo y/o un a multa, o libertad condicional, basándose en su evaluación de la evidencia del caso.

 

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*Note, very very recently, Hays County hired a magistrate judge to set bonds. It is unclear at this time if this change will improve the jail crowding situation. At a San Marcos City Council meeting on March 3, 2020, a police official indicated that Hays County is working toward 24 hour magistration so that people charged with non-violent misdemeanors - and who can afford the bond or receive PR bonds - do not sit in jail for a significant period of time.  

*Nota: Hace muy, muy poco el Condado de Hays contrató a un juez magistrado para fijar fianzas. No está claro en este momento si este cambio mejorará el problema del hacinamiento en la cárcel. En una reunión del Concejo Municipal de San Marcos el 3 de marzo de 2020 un oficial de la policía indicó que el Condado de Hays está trabajando para ofrecer el proceso de lectura de cargos y derechos para que las personas acusadas de delitos menos graves no violentos, y que tengan los medios para prestar fianza o que califiquen para una fianza personal, no tengan que estar en la cárcel por un tiempo significativo. 

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I grew up in a mobile home in the neighborhood called Green Pastures in Kyle, Texas. After moving to Austin for high school at John H. Reagan H.S., I went on to study Anthropology and Sociology at Texas A&M University. After getting my B.A., I completed the course work and passed the comprehensive exams for a M.A. (no degree taken) at the University of Houston in Cultural Anthropology with a graduate certificate in Women’s Studies. Instead of completing the thesis for my M.A., I decided to go to law school. I did not want to be an academic. I wanted to actually help people, not just study them. I graduated from South Texas College of Law in Houston, and I have been practicing law since 2010. I run my own law practice with offices in Dripping Springs and Austin. My husband and I live in Dripping Springs.


I have had the honor and privilege of representing Texans across our state in every type of case that is filed in Hays CC3. In addition, I have represented people in Civil Rights lawsuits in federal court. Through my Civil Rights work, I have delved deeply into Constitutional law, litigating First Amendment and Due Process issues.


My educational background in the social sciences, knowledge of Constitutional law, and experience handling cases across Texas combine so that I have a long list of right and wrong ways to organize a court to ensure the fairest possible procedures – that can reduce the Hays CC3’s contribution to the jail population. Hays County will continue to experience a population increase indefinitely into the future. The courts will continue to add more cases. I am asking for your vote so that I can get to work modernizing Hays CC3’s procedures to ensure that they are fair and efficient.


#MillieForHaysCC3


Pol. Ad. Paid for by Millie Thompson Campaign, in compliance with the voluntary limits of the Judicial Campaign Fairness Act. Thomas Nevill, Treasurer.
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